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百年老店日本神户制钢为何造假?业内人士:按期交货不是借口

文章来源:澎湃新闻网  2017-10-11

标签:神户制钢造假

当地时间10月8日,始创于1905年的日本第三大钢铁企业神户制钢(Kobe Steel, Ltd.)承认长期篡改部分铝、铜制品出厂数据,冒充达标产品流向市场。该丑闻一曝光,丰田汽车、三菱重工正在研发的日本首款国产喷气式支线客机“三菱支线客机”(MRJ)、日本东海旅客铁道公司运营的部分新干线列车等终端纷纷中招,波及企业达近200家。

最新确认的消息则是,这些问题产品甚至已流入日本国防领域。当地时间10月10日,日本政府经济产业省针对日本第三大钢铁企业神户制钢所篡改部分产品技术数据一事召开记者发布会。三菱重工、川崎重工、IHI株式会社、SUBARU(斯巴鲁)四家企业确认,其生产的国防用品也使用了神户制钢所的问题铝制品,但是否有安全问题目前还在确认中。

一夕之间,神户制钢这家日本百年钢企的威名扫地。意外之余,外界理所当然将之解读为日本制造业正在集体走下“神坛”的其中一例。截止目前,可以肯定的是,神户制钢的造假行为并非偶然。神户制钢所副社长梅原尚人在10月8日提到,部分产品从10年前开始就一直沿用篡改后的数据,篡改数据也并非个别人所为,而是获得管理层默许,是公司整体性问题。

梅原尚人还提到一点,即迫于按期交货的压力。10月10日,国内最大铝加工企业的一名负责人在接受采访时表示,“单纯就神户制钢铝产品不达标问题,实事求是来讲,一方面生产过程肯定会产生次品。但另外一方面也可以追溯源头,整个生产的过程管理肯定出了问题。”至于按期交货这一理由,该人士认为难免有点牵强。

神户制钢始创于1905年,是世界500强之一,日本首相安倍晋三在1979年曾进入神户制钢工作。2016年最新排名显示,神户制钢为日本第三大钢铁企业,粗钢产量725.9万吨,在全球钢铁公司中排名53。新日铁住金、JFE钢铁公司分别为日本第一大和第二大钢铁公司,2016年粗钢产量分别为4517万吨、3313.8万吨。

神户制钢官网显示,其业务主要有钢铁、焊接、铝铜、机械、工程技术、工程机械、电力供应等。官网显示,神户制钢拥有诸多特色甚至独有的技术。“汽车阀门弹簧用线材,世界上每2辆汽车中就有1辆使用”、“船舶用组装式曲轴和一体式曲轴占有世界40%的市场份额”、“汽车引擎盖等铝板材占日本市场50%份额”、“铁路车辆用铝型材占日本市场最高份额”等。

强度是基本性能数据

神户制钢称,今年8月底公司内部调查发现,旗下位于栃木、三重、山口3县的3家铝工厂和位于神奈川县的铜制品子公司长期篡改部分铝、铜制品出厂数据,冒充达标产品出售。

目前的调查发现,2016年9月至2017年8月,神户制钢大约有2.15万吨铝和铜制品流入大批企业,这些问题产品约占该公司年产量的4%。其中,涉及篡改数据的铝制品累计发货19300吨、铜制品2200吨,以及19400件铝铸锻件。

上述这些涉事工厂在产品出厂前就已发现某些方面不达标,却在产品检查证明书中修改强度和尺寸等数据。

值得一提的是,强度是零部件首先应满足的基本条件,是在外力作用下抵抗变形、断裂等破坏的能力。

前述负责人表示,“材料的强度就是所谓的力学性能,包括抗拉强度、屈服强度、延伸率等,是材料综合性能的一个体现。航空材料、汽车材料等分别有各自的规范标准,生产的材料也必须要符合标准,篡改数据意味着肯定不符合行业标准。”

在铝制品的生产过程中,其强度主要由其添加的合金成分决定。前述负责人举例,“产品都有结构设计,设计当中对选材会有不同的类别要求,你要考虑什么样的合金能承受你的结构,如果所在的部位不需要承受太大强度,那就可以选择软一点、强度级别低一点的合金。”

据该负责人介绍,一般而言,每家生产企业在产品出厂前都要经过测试,根据各个产品标准规定的不同,抽样也不同,可能2%、5%,甚至有100%。“材料本身的重要性不一样、用的部位不一样、安全性要求不一样等,都会使得抽样体量不一样。”

尽管神户制钢已自爆造假问题,但仍提到一点,虽然这些产品未能达到客户的要求,却满足日本工业标准调查会制定的行业标准。

波及企业目前也纷纷表态。丰田汽车方面称,正在确认使用这些产品的车辆及可能带来的影响,据此决定今后对策。三菱重工的公关部门则说,已经确认相关部件不存在安全问题,预计不会影响MRJ客机今后的开发进程。日本东海旅客铁道公司也称已经确认相关数据,问题产品的强度没有对运行安全构成危害,今后将定期检查车辆并适时更换合格产品。

对于这一点,前述企业负责人则表示难以理解。“不应该存在双重标准的可能性。比如说航空材料,产品标准必须要符合航空航天行业的标准,这个标准是有严格规定的,一般来说,客户、供应厂商都会尊重这样一个标准。”

或可追溯至生产过程管理

此次爆出的铝、铜制品长达十年的造假,是基于成本压力还是企业漠视规则?不得而知。梅原尚人将其归结于按期交货的压力,并同时否认经营层曾因财务赤字向生产一线施压。但在长期造假的事实面前,“按期交货压力”这一说法显然站不住脚。

前述业内人士表示,无论基于何种原因,“整个生产的过程管理肯定出了问题。”

生产过程管理也就是所谓的生产精细化。“也就是我们说的严格执行规程、严格执行工艺,每种材料都有它特定的工艺。总体来讲,包括人(操作人员)、机(机器装备)、料(材料本身)、法(工艺等法规)、环(整体环境)等每一个环节,这也是工厂中最需要控制的几大要素。”

前述负责人认为,生产企业的产品不达标,除本身就存在的次品率问题之外,就必需得从生产管理过程中找问题。

值得一提的是,神户制钢类似篡改产品出厂性能数据、使之符合供货资格的劣迹并不是首次被曝。不仅此番在铝、铜制品中篡改数据,其他产品也有类似行为。

2016年6月9日,神户制钢所宣布,该集团下属的神钢不锈钢钢丝公司为减少次品数量,在过去超过9年的时间里,篡改不锈钢钢丝的拉伸强度试验数据,将不合格产品作为合格产品发货,影响热水器等家电及汽车等下游产品。

次品不锈钢钢丝的调查期为2007年4月至2016年5月,公司共发货带有符合日本工业规格(JIS)标识的不锈钢钢丝7400吨,其中不合格的钢丝共计55.6吨,占比0.75%。

而早在2008年,神户制钢的另一家子公司还被爆出违规丑闻,直接将未经过日本工业规格规定测试的钢材发货。

对铝业务寄予厚望

神户制钢传统的三大支柱业务为钢铁、工程机械和电力。不过,这些业务在这几年日益低迷。

近三年来,神户制钢销售额逐年下降。官网数据显示,2014年、2015年、2016年,销售额分别为18868亿日元、18228亿日元、16958亿日元。在2016年度,神户制钢在日本本国的销售额占比为66%,中国占到7%,其他地区为27%。

销售额下降的同时,营业利润也是三连跌,分别为1194亿日元、684亿日元和97亿日元。2016年度,钢铁和工程机械产业更是产生了-191亿日元的经常损益。

从神户制钢近年的规划不难发现,铝制品被其视作新的盈利重点。根据其计划,到2020财年将铜、铝的税前利润提升至200亿日元,也就是在2016财年的基础上提升近70%。再远期的计划则是,到2025财年,单单铝业务的税前利润将进一步提高至300亿日元。

计划的同时,神户制钢确实也在频频布局。

2016年5月9日,神户制钢宣布,将投资4670万美元在美国新建生产汽车用铝制品的工厂,预计从2017年下半年起陆续投产。神户制钢当时认为,美国计划加强燃效限制,汽车厂商通过车体轻量化来提高燃效,今后对铝的需求将日益扩大。

神户制钢瞄准的另一重要市场则在中国。就在今年的5月18日,神户制钢在中国设立的子公司神钢汽车铝材(天津)有限公司正式投产,年产能10万吨。这家公司由神户制钢在2013年10月宣布成立,位于天津西青经济技术开发区,面向大众、通用、奔驰等欧美系和丰田、本田等日本系车客户。神户制钢当时主要基于看好中国市场及本土化生产。

早在2010年,神户制钢在中国还成立了神钢汽车铝部件(苏州)有限公司,并于2012年8月实现量产。主要生产及销售汽车用铝制悬挂臂,客户以中国国内的汽车厂商及汽车零部件厂商为主。

神户制钢此前在铝业务板块也保持着良好的信誉,前述负责人就提到,“在汽车用铝等方面,神户制钢之前口碑都是不错的。”只不过,经过此番篡改性能数据事件,神户制钢铝业务、甚至神户制钢未来的命运或都将蒙上阴影。

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